Nom masculin : Portion de territoire, considérée dans ses trois dimensions et distincte de son voisinage, à l'intérieur de laquelle interagissent, dans l'espace et le temps, un environnement physique particulier (climat, géologie, relief, eau, sol) et des communautés vivantes (végétation, faune, société humaine).
Notes : La dimension spatiale de l'écosystème est très variable; elle va de la planète prise dans son ensemble jusqu'à la plus petite fraction de la surface terrestre. En bref, un écosystème est une portion de l'espace (élément souvent oublié), un environnement physique et une communauté vivante.
Synonymes : biogéocénose (Küchler, 1988)
Termes anglais : ecosystem