Nom féminin : Petite feuille modifiée, membraneuse, parfois charnue et plus ou moins coriace, accompagnant ou protégeant certains organes.
Notes : Chez les Conifères, les écailles se lignifient au cours de la saison de croissance pour devenir particulièrement dur à la fin de l'été. Les écailles jouent un rôle protecteur essentiel à l'égard des adversités climatiques. Ex.: ceux des Pins (Pinus) et des Épinettes (Picea). On en rencontre aussi au niveau des bourgeons où ces écailles jouent un rôle protecteur essentiel à l'égard des adversités climatiques. Il est enfin des écailles qui savent se gorger de réserves chez certains bulbes, dits bulbes écailleux.
Étymologie : frq. skalja, tuile
Termes anglais : scale
Voir aussi : écaille ovulifère